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Las urgencias pediátricas se duplican por la bronquiolitis

Teresa Roldán
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Las consultas infantiles de los centros de salud están desbordadas este mes, así como las plantas de hospitalización tanto del Hospital General como del Hospital QuirónSalud Santa Cristina

Imagen de archivo de un niño en una consulta de Pediatría. - Foto: Rubén Serrallé

El aumento en las últimas semanas, prácticamente desde que arrancó el mes de noviembre e incluso desde finales de octubre, de casos de bronquiolitis en niños menores de cuatro años en todas las consultas de Pediatría tanto de la sanidad pública como de la privada, así como de las urgencias pediátricas en la capital albacetense, está causando un auténtico colapso sanitario, principalmente en el primer nivel asistencial, aunque también a nivel de urgencias hospitalarias, tanto en el Servicio de Urgencias del Hospital General de Albacete como en el del Hospital QuirónSalud Santa Cristina, donde a causa de este virus y otros cuadros de infecciones respiratorias propias de la época invernal, se han duplicado el número de casos diarios atendidos de niños, principalmente bebés menores de dos años.

Esta realidad, que es común en todo el país, y de la que alertaba la Sociedad Española de Urgencias Pediátricas (SEUP) hace unos días deja cifras preocupantes de saturación entre los profesionales dedicados a la atención sanitaria de los más pequeños, porque las visitas a las urgencias infantiles de todo el territorio nacional han aumentado un 40% más que en 2019 en esta misma época del año, debido principalmente al incremento de casos de bronquiolitis asociada al virus respiratorio sincitial (VRS). 

Pero es que además, la confluencia de la bronquiolitis por VRS (virus respiratorio sincitial), con la gripe y el Covid en el caso de la población infantil ha motivado un incremento y desbordamiento de las consultas pediátricas. Los primeros casos se empezaron a atender en julio, cuando en época prepandemia este virus aparecía a principios de noviembre, en septiembre también se contabilizan algunos diagnósticos por esta causa, al igual que en octubre, aunque ha sido la gripe A el virus de mayor incidencia en los niños durante el mes pasado, también en una época inusual a lo que venía siendo tradicional antes de la llegada del coronavirus. Ahora los facultativos especialistas de Pediatría consultados tanto del ámbito público como privado, se preguntan cuándo se alcanzará el pico máximo de incidencia de la bronquiolitis y si la gravedad de la enfermedad será mayor que otras temporadas, así como si contarán con los recursos humanos y materiales (camas pediátricas y de UCI) para los casos más graves de esta infección.

Así lo indicó el jefe de Pediatría de los hospitales QuirónSalud de la capital, el doctor Enrique González Cortés, que corroboró esta eclosión de casos de bronquiolitis en niños fundamentalmente menores de dos años que es lo habitual, tanto en las consultas como en las urgencias pediátricas. En este último caso la cifra se ha duplicado, con un incremento superior al 40% estimado por la Sociedad Española de Pediatría, ya que tal y como también confirmó el pediatra Lorenzo Boira, que tiene consulta en el Hospital QuirónSalud Santa Cristina, de una media diaria de 40 niños atendidos en las urgencias pediátricas en las últimas semanas la cifra ha pasado a ser de entre 70 y 80 casos diarios, un volumen importante que se acerca a la media diaria de las urgencias pediátricas del Hospital General.

El propio jefe del Servicio de Pediatría de la Gerencia de Atención Integrada de Albacete en funciones, el doctor Ignacio Onsurbe, aseguró que el incremento de casos de bronquiolitis esta temporada «está siendo atípico, porque ya en mayo y junio tuvimos algunos caso y no es lo habitual; aunque ha sido a partir de septiembre cuando las consultas por esta infección respiratoria vírica empezó a subir, en especial en lo que va de mes, motivando un importante número de ingresos hospitalarios».

Tanto es así que la mitad de los ingresos de la planta de Pediatría se debe a esta infección, «que puede llegar a ser especialmente grave y complicarse en niños menores de seis meses y de bajo peso», agregó el doctor Onsurbe, que reconoció que ahora mismo las camas de Pediatría en la sexta planta rozan el 100% de ocupación, siendo además la bronquiolitis el principal motivo de atención en las urgencias pediátricas del Hospital en estos momentos.

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