La UCLM produce pigmentos de azafrán en plantas de tabaco

Redacción
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Investigadores del grupo de Biología Molecular se sirven de un virus para injertar en una planta distinta las sustancias que dan su color y sabor a la especia y así producirlas a un coste menor para la industria farmaceútica

El gráfico reproduce el sistema utilizado. - Foto: UCLM

Investigadores del grupo de Biología Molecular y Fisiología Molecular del Instituto Botánico han logrado producir pigmentos del azafrán en plantas de tabaco. En concreto, se trata de las crocinas y la picrocrocina, las sustancias responsables del color y el sabor único de la especia y que también tienen un alto valor como componentes de varios medicamentos. Sin embargo, su producción directa a partir de la flor el azafrán tiene un coste tan elevado que los científicos de la UCLM usaron ingenieria genética para producirlas en plantas de tabaco, lo que implica una considerable reducción de este mismo coste.